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Descubra o encantador centro histórico de Ocala, na Flórida

3 de março de 2020

Quem viaja a Orlando pode aproveitar a boa localização da cidade para conhecer outros destinos no centro da Flórida, em curtos trajetos de carro. Uma das dicas é Ocala, no Condado de Marion, cidade situada a cerca de 130 km ao noroeste de Orlando. A região é mais conhecida pela natureza preservada, com nascentes e rios cristalinos, parques estaduais e a exuberante Floresta Nacional de Ocala.

Foto por Patrícia Chemin

Foto por Patrícia Chemin

Vale conhecer o Silver Springs State Park (foto acima), com seus belos cenários e o clássico passeio de barco com fundo de vidro, nadar na piscina natural de Silver Glen Springs, flutuar pelo Rio Rainbow e deslizar pelas tirolesas do The Canyons Zip Line and Adventure Park.

Foto por Patrícia Chemin

Foto por Patrícia Chemin

Todas essas atrações são bem acessíveis a partir da cidade de Ocala – por isso, esta pode ser a sua base para conhecer a região. Depois de curtir um dia ensolarado da Flórida em meio à natureza, aproveite a cidade de Ocala a partir do entardecer.

Foto por Patrícia Chemin

Foto por Patrícia Chemin

Fundado em 1846, o centro ainda guarda construções de décadas passadas, como o cinema Marion Theatre em art déco, o que dá um charme todo especial ao destino. Os clássicos prédios baixos de tijolinhos, construídos há mais de um século, estão concentrados no chamado Historic Downtown Ocala, área que você pode – e deve – explorar facilmente a pé.

Foto por Patrícia Chemin

Foto por Patrícia Chemin

Tudo, de lojas a restaurantes, está a uma distância de poucos quarteirões a partir da praça central, a Ocala Downtown Square, que à noite fica animada com música ao vivo. Boutiques com peças únicas, empórios e brechós se misturam a pequenos restaurantes locais, sorveterias, adegas e microcervejarias. Aberto ao sábado de manhã, o Ocala Downtown Market reúne uma variedade de produtos frescos locais e artesanato.

Foto por VISIT FLORIDA for VISIT FLORIDA

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A ideia é se perder no centro da cidade e descobrir as pequenas joias pelo caminho. Uma delas é a Sayulita Taqueria, restaurante mexicano cujos tacos, quesadillas, nachos e churros são uma explosão de sabores. O lugar é bem descontraído, com mesas grandes em um agradável pátio ao ar livre.

Foto por Patrícia Chemin

Foto por Patrícia Chemin

Ainda no assunto gastronomia, mas fora do centro histórico de Ocala, vale a pena conhecer o Sky Fine Dining, localizado no hotel Holiday Inn Suites. Em um ambiente sofisticado, esse restaurante premiado serve culinária asiática com um toque contemporâneo. Entre as especialidades estão pratos com camarões, lagostas e peixes frescos.

Foto por Patrícia Chemin

Foto por Patrícia Chemin

Outra dica gastronômica é o Mojo’s, rede original de Ocala que apresenta pratos deliciosos inspirados em receitas clássicas tanto de Cuba quanto da cozinha cajun do sul dos Estados Unidos. Destaque para a divertida decoração do restaurante, com referências coloridas ao rock e a estrelas da música.

Mais informações em: visitflorida.com e ocalamarion.com

Texto por: Patrícia Chemin. A jornalista viajou a convite do Visit Florida e com a proteção do seguro viagem da GTA (Global Travel Assistance).

Foto destaque por: Patrícia Chemin

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