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Descubra Crystal River, refúgio dos peixes-boi na Flórida

22 de junho de 2021

Conhecida como a capital mundial dos “manatees” (os simpáticos peixes-boi da Flórida), Crystal River é uma joia da natureza na costa oeste do estado. A cerca de 130 km de Orlando e a 120 km de Tampa, a cidade é repleta de lagos, nascentes e rios cristalinos que seguem até o Golfo do México.

Peixes-boi em Crystal River. Foto por ©CGrant13/oceangrant.com / VisitCitrus / Discover Crystal River Florida

Peixes-boi em Crystal River. Foto por ©CGrant13/oceangrant.com / VisitCitrus / Discover Crystal River Florida

A região de Crystal River concentra pelo menos 70 nascentes, que cumprem um papel importante na sobrevivência dos peixes-boi. No inverno, eles saem da costa e migram pelos rios em busca das águas mais quentes desses mananciais, onde a água brota a constantes 22°C. É durante esta estação que Crystal River chega a abrigar cerca de 1/6 de toda a população de peixes-boi na Flórida.

Snorkeling com os peixes-boi. Foto por iStock / pclark2

Snorkeling com os peixes-boi. Foto por iStock / pclark2

Outro fato que faz de Crystal River um destino tão singular é que este é o único lugar na América do Norte onde é legalmente permitido nadar com os peixes-boi em seu habitat natural. Essa atividade é muito bem regulamentada para garantir a preservação da espécie, então não é permitido, por exemplo, tocar nesses animais ou perturbá-los, mas sim exercer apenas uma observação passiva. E o passeio só pode ser conduzido por operadoras autorizadas.

Snorkeling com os peixes-boi. Foto por ©CGrant13 / Discover Crystal River Florida

Snorkeling com os peixes-boi. Foto por ©CGrant13 / Discover Crystal River Florida

Há dezenas de empresas que oferecem esse tour em Crystal River. Equipado com roupa de mergulho, máscara e snorkel, você pode flutuar nos canais da região e admirar os incríveis peixes-boi a poucos centímetros de distância.

Vista aérea das Three Sisters Springs, com dezenas de peixes-boi. Foto por Joyce Kleen / Discover Crystal River Florida

Vista aérea das Three Sisters Springs, com dezenas de peixes-boi. Foto por Joyce Kleen / Discover Crystal River Florida

As maiores nascentes de Crystal River são King Spring, Hunter Spring e Three Sisters Springs – toda refúgios dos peixes-boi durante o inverno, chegando a abrigar centenas deles ao mesmo tempo. Essas nascentes formam grandes piscinas naturais, com água cristalina que adquire tons que vão do turquesa ao esverdeado.

Passeio de caiaque nas Three Sisters Springs. Foto por Patrícia Chemin

Passeio de caiaque nas Three Sisters Springs. Foto por Patrícia Chemin

Aberta ao público, a piscina natural das Three Sisters é deslumbrante. Formada por um conjunto de três nascentes (Little Sister, Big Sister e Pretty Sister), é água ali é tão transparente que dá para ver o fundo claramente, onde a água brota por aberturas no solo. Por ser uma área protegida, o acesso é feito apenas de barco, e há operadoras que levam os visitantes até lá.

Visitantes admiram os peixes-boi no Three Sisters Springs Center. Foto por Discover Crystal River Florida

Visitantes admiram os peixes-boi no Three Sisters Springs Center. Foto por Discover Crystal River Florida

Ali, é possível passear de caiaque, de stand-up paddle ou fazer snorkeling. Já na temporada de inverno, as Three Sisters Springs são um dos melhores lugares na Flórida para admirar os peixes-boi. Pelo Three Sisters Springs Center, você pode acessar as passarelas de madeira que cercam as nascentes.

Mais informações em: visitflorida.com/en-us/cities/crystal-river.html

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Texto por: Patrícia Chemin

Foto destaque por: ©CGrant14 / Discover Crystal River Florida

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