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Sereias e nascentes cristalinas: conheça Weeki Wachee, na Flórida

13 de março de 2020

A 140 km de Orlando e a 40 km de Crystal River, o Weeki Wachee Springs State Park combina muito bem duas fortes características da Flórida: as belezas naturais e o entretenimento que fez o estado norte-americano ser mundialmente conhecido. Atividades no Rio Weeki Wachee, um parque aquático em torno de uma nascente cristalina e um show de sereias fazem desse parque estadual uma ótima alternativa de lazer para quem está na região de Orlando ou de Tampa.

Sereias

Foto por Patrícia Chemin

Foto por Patrícia Chemin

Uma das atrações mais antigas da Flórida, Weeki Wachee encanta visitantes desde 1947, quando aconteceu ali o primeiro espetáculo das sereias, antes mesmo do local se tornar um parque estadual. Abaixo do nível da água, um teatro foi construído junto à nascente de Weeki Wachee. Hoje, o auditório tem capacidade para 400 pessoas.

Foto por Maurice Rivenbark for VISIT FLORIDA

Foto por Maurice Rivenbark for VISIT FLORIDA

No lugar do palco, uma grande parede de vidro separa os espectadores das águas cristalinas da nascente, onde as sereias fazem coreografias e acrobacias de nado sincronizado a 5 metros abaixo da superfície. Esse tipo de teatro, que se abre para uma nascente natural, é único no mundo e vale muito a pena conferir um dos shows, que acontecem todos os dias em três horários.

Foto por John Athanason for VISIT FLORIDA

Foto por John Athanason for VISIT FLORIDA

São apresentadas peças completas, como uma adaptação da história da “Pequena Sereia”, com músicas e efeitos especiais. As sereias usam uma espécie de mangueira para respirar e se manter embaixo d’água por bastante tempo. Como estão em uma piscina natural, em torno delas aparecem constantemente peixes, tartarugas e outros animais, criando um cenário mágico que encanta pessoas de todas as idades.

Parque aquático

Foto por Maurice Rivenbark for VISIT FLORIDA

Foto por Maurice Rivenbark for VISIT FLORIDA

O Weeki Wachee Springs State Park abriga também o único parque aquático da Flórida abastecido pela água de uma nascente, o Buccaneer Bay. Ao escorregar em três dos quatro tobogãs, você vai cair direto na piscina natural formada pela nascente e pode nadar ali o quanto quiser. A água é cristalina, em tons de turquesa.

Foto por John Athanason for VISIT FLORIDA

Foto por John Athanason for VISIT FLORIDA

Há também uma pequena praia de areia com quiosques e espreguiçadeiras e uma piscina infantil para menores de seis anos. O Buccaneer Bay fica aberto o ano inteiro, mas os tobogãs tem um calendário sazonal de funcionamento. Confira o site oficial de Weeki Wachee para informações detalhadas.

Outras atividades

Foto por Spark for VISIT FLORIDA

Foto por Spark for VISIT FLORIDA

A área de 2 km² do parque estadual guarda ainda uma vegetação intocada e o trecho inicial, com quase 9 km, do Rio Weeki Wachee. Assim como suas nascentes, o rio também é cristalino, além de ser cercado por árvores e habitado por vários animais típicos da Flórida.

Foto por Maurice Rivenbark for VISIT FLORIDA

Foto por Maurice Rivenbark for VISIT FLORIDA

Para ver de perto uma variedade de peixes e aves, além de, possivelmente, peixes-boi, jacarés e cobras, o parque oferece aluguel de caiaque e de stand-up paddle. Essas atividades acontecem mediante pagamento extra – ou seja, não estão inclusas na entrada do parque.

Estrutura e ingressos

Foto por Patrícia Chemin

Foto por Patrícia Chemin

Além de todas essas atrações, o Weeki Wachee Springs State Park oferece uma estrutura turística completa. Há espaços para piquenique, lanchonetes, banheiros e chuveiros, além de uma loja de presentes repleta de produtos temáticos de sereias.

Foto por John Athanason for VISIT FLORIDA

Foto por John Athanason for VISIT FLORIDA

Os ingressos, que só não incluem as atividades no Rio Weeki Wachee, custam US$ 13 para adultos e US$ 8 para crianças de seis a 12 anos. Menores de cinco anos não pagam. Muito mais acessível do que os grandes parques aquáticos de Tampa e Orlando.

Mais informações em: visitflorida.com, floridastateparks.org/WeekiWachee e weekiwachee.com

Texto por: Patrícia Chemin. A jornalista viajou a convite do Visit Florida e com a proteção do seguro viagem da GTA (Global Travel Assistance).

Foto destaque por: John Athanason for VISIT FLORIDA

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