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Plantação de cacau e fábrica de chocolate são atrações em Ilhéus

28 de novembro de 2019

O amarelo vibrante e o vermelho rosado de milhares de frutos contrastam com o verde das folhas nos 1.500 hectares de cacaueiros que colorem a paisagem e marcam a temporada áurea da visitação à fábrica da Mendoá Chocolates, em Ilhéus, sul da Bahia. Durante a safra, a plantação fica repleta de cacaus, que, conforme amadurecem, dão novos tons à lavoura, com nuances de alaranjado e roxo.

Foto por Divulgação

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O cenário ímpar torna a experiência exclusiva daqueles que vão à Fazenda Riachuelo para conhecer como o chocolate é feito, acompanhar o processo “tree to bar”, desde a colheita e a aromática torra das amêndoas aos experimentos no laboratório até chegar ao produto premium final, e satisfazer as papilas gustativas na fonte da iguaria.

Foto por Divulgação

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“O passeio ocorre o ano todo, mas essa é a época mais bonita, frutífera, o melhor período para os turistas verem o cacau no pé, colherem, abrirem e degustarem”, conta Raimundo Mororó, sócio-gerente e pesquisador chefe da empresa. O cultivo de diversas variedades permite a produção contínua, mas essa é a fase de mais volume e beleza. Maior produtora de cacau da região, a Mendoá foi pioneira em abrir os portões e revelar todas as etapas da fabricação. O que no início atraia pesquisadores interessados na área de beneficiamento da semente, hoje recebe interessados de todo o país e deu início à rota do cacau.

Foto por Divulgação

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O momento de maior deslumbre dos grupos, segundo Mororó, é quando caminham pela vegetação nativa e conhecem o cacaueiro. “Muitas pessoas sequer sabem como é o cacau. Vê-lo na árvore majestosa, em meio à natureza, e acompanhar o cuidado em todo o sistema é mágico e impactante”, diz. Um guia conta o histórico da fazenda, que foi reerguida depois da praga da vassoura-de-bruxa e reestruturada com avanços tecnológicos e fábrica moderna que a transformaram no complexo que é hoje. O próprio Mororó, que é biólogo, fala às turmas sobre as inúmeras pesquisas e mostra os experimentos feitos, ainda hoje, para chegar a resultados cada vez melhores.

Foto por Divulgação

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O tour tem de 1h30 a 2h de duração e passa pela fermentação e secagem, onde milhares de amêndoas enchem os olhos curiosos dos visitantes. As sementes são selecionadas e vão para o laboratório da fábrica, onde são analisadas e seguem para a torra e moagem dos grãos, que exalam o aroma característico e envolvente que atiça os sentidos, principalmente o paladar.

Foto por Divulgação

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“A partir daí, os corredores são envolvidos pelo buquê especial de cacau”, aponta Mororó. A massa se transforma, então, no ingrediente base da Mendoá, que produz 20 tipos diferentes de chocolates, com, pelo menos, 40% de cacau, chegando a 100%. Sabores como gengibre, canela, castanha-do-pará, pimenta, coco, amendoim e café são adicionados e, por fim, a iguaria segue para ser embalada e enviada ao varejo.

Foto por Divulgação

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No fim do passeio, os participantes degustam chocolates como os das linhas Clássica, Orgânica e Brasilis, nibs e bombons recheados de tapioca, cupuaçu, amendoim e maracujá, que podem ser comprados no local. “É uma experiência única e completa numa verdadeira ‘fantástica fábrica de chocolate'”, diz Mororó.

Foto por Divulgação

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A visita pode ser feita de segunda a sexta-feira, com limite de até 20 pessoas por turma. É preciso agendamento prévio e o valor é de R$ 50 por pessoa, sendo gratuito para crianças de até 10 anos. A fábrica da Mendoá Chocolates fica na Fazenda Riachuelo (Rodovia Ilhéus-Uruçuca, km 20, Ilhéus (BA); telefone: (73) 99955-0916).

Mais informações em: www.mendoachocolates.com.br

Texto por: Agência com edição de Patrícia Chemin

Foto destaque por: Divulgação

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