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Foto por IStock/ SeanPavonePhoto

Descubra a Flórida Central: diversão e atrações sem fim

17 de abril de 2018

A região central da Flórida oferece o que esse estado tem de melhor: parques temáticos mundialmente conhecidos, atrações das mais variadas, ótimas opções de compras e algumas das melhores praias dos Estados Unidos. Não importa qual seu perfil ou idade – a Flórida Central é garantia de férias inesquecíveis. O maior destaque por ali é a cidade de Orlando, mas vale ir além e visitar a região de costa a costa.

Tampa: cosmopolita e variada

Localizada às margens de uma baía banhada pelo Golfo do México, na costa oeste da Flórida, Tampa é conhecida pelos brasileiros por abrigar o Busch Gardens. O parque é inspirado na África e tem inúmeras atrações bem radicais, além de milhares de animais em uma réplica da savana africana. Mas a cidade oferece muito mais a seus visitantes.

Foto por Istock/ Sean Pavone

Foto por Istock/ Sean Pavone

Tampa é, antes de tudo, uma cidade moderna, com prédios altos, gastronomia cosmopolita, vida noturna agitada e muito entretenimento. Em Downtown Tampa, passeie pelo Riverwalk, uma extensa via de pedestres com museus, parques e restaurantes, além do Florida Aquarium, do Tampa Bay History Center, o Tampa Museum of Art e o Glazer Children’s Museum. Por ali, também há atrações na água, como barcos elétricos, stand-up paddle e bicicletas aquáticas.

Com mais de 1.200 animais e 22 hectares de vegetação tropical, o Tampa’s Lowry Park Zoo é ótimo para conhecer em família. Isso também vale para o MOSI (Museum of Science & Industry), um museu interativo de ciência e tecnologia. Outra atração divertida em Tampa é o Gasparilla Festival, que acontece de janeiro a março. Durante essa temporada, a cidade é “invadida” por piratas e recebe vários eventos temáticos.

Foto por Istock/ achiartistul

Foto por Istock/ achiartistul

Assim como Miami, Tampa tem seu próprio distrito cubano. Esse é Ybor City, bairro de grande importância histórica para a cidade, com tradição na produção de charutos feitos à mão. O agito noturno de Tampa também está lá, em restaurantes, bares e baladas. Quanto às compras em Tampa, vá ao Tampa Premium Outlets, ao International Plaza e ao Hyde Park Village.

Praias paradisíacas em St. Pete e Clearwater

Na Flórida Central estão algumas das melhores praias dos Estados Unidos. Areia branquinha e fofa e um mar azul turquesa cristalino são constantes nessa parte da costa oeste da Flórida entre Clearwater e St. Petersburg, ou St. Pete. Esse destino, que fica ao lado de Tampa Bay, comporta ainda várias outras cidades menores, todas banhadas pelas águas tranquilas e paradisíacas do Golfo do México.

Foto por Nicholas A Collura Gehrt/ Visit St. Petersburg Clearwater

Foto por Nicholas A Collura Gehrt/ Visit St. Petersburg Clearwater

Em 2018, a praia de Clearwater foi eleita pelo TripAdvisor a sétima melhor do mundo e a primeira dos Estados Unidos. Com um mar quentinho no verão e quase sem ondas, essa praia, além de deslumbrante, é bem animada, com um píer perfeito para assistir ao pôr do sol, sorveterias, restaurantes descolados pé na areia, música e até feirinhas de artesanato. Já a praia de Saint Pete é bem mais calma e foi considerada pelo TripAdvisor, também em 2018, como a sétima melhor dos Estados Unidos.

A lista de praias nesse destino é bem longa, mas também vale conhecer as outras atrações disponíveis. Uma delas é o Clearwater Marine Aquarium (CMA), que, apesar do nome, é um centro de resgate e reabilitação de animais marinhos. Um de seus residentes é a golfinho Winter, que já estrelou em dois filmes de Hollywood. Já no centro de St. Pete, um dos pontos mais imperdíveis é o Dalí Museum, cujo acervo reúne a maior coleção de quadros de Salvador Dalí fora da Espanha. Outras atrações culturais são o Chihuly Collection, uma galeria de arte com impressionantes obras em vidro de Dale Chihuly, e o Morean Arts Center, onde é possível ver o processo de fabricação de objetos de vidro soprado.

Foto por Visit St. Petersburg & Clearwater

Foto por Visit St. Petersburg & Clearwater

St. Pete tem um lado bem urbano e descolado, com muros grafitados, restaurantes e lojas. Vale passear pelo Sundial e fazer uma refeição no Locale Market. O destino também promove sua própria trilha da cerveja artesanal, a “Gulp Coast”, que percorre toda a região em mais de uma dezena desses estabelecimentos.

Foto por Patrícia Chemin

Foto por Patrícia Chemin

O autêntico sul americano em Lakeland e arredores

Se a ideia da sua viagem pela Flórida Central é fugir do óbvio e embarcar na cultura do sul dos Estados Unidos, a região de Lakeland é uma ótima opção. Cercada por vários lagos, Lakeland é uma cidade tranquila e charmosa. As ruas com belas casas com varandas são ladeadas por carvalhos com galhos cobertos por musgos esvoaçantes. Há belas paisagens, como no Hollis Garden e no Lake Mirror, e locais como o Munn Park, praça repleta de cafés e restaurantes.

Foto por Visit Central Florida

Foto por Visit Central Florida

O campus do Florida Southern College também é uma atração, pois possui o maior conjunto no mundo de construções desenhadas por Frank Lloyd Wright, o mais famoso arquiteto dos EUA. Fora do centro, vá ao Safari Wilderness Ranch, um parque com experiências de safári, onde é possível alimentar lêmures, lhamas e búfalos d’água.

Talvez a atração mais conhecida dessa região seja o LEGOLAND Florida, que fica em Winter Haven. São 600 mil m² totalmente mergulhados na temática dos blocos coloridos de LEGO®. O grande diferencial é que o parque foi construído especialmente para crianças de 2 a 12 anos.

Foto por Merlin Entertainments Group

Foto por © 2013 Chip Litherland Photography Inc. / LEGOLAND® Florida Resort

Ainda na região de Lakeland, que fica a menos de 100 km de Orlando, vá à cidade de Lake Wales, onde os cenários do Bok Tower Gardens vão te surpreender. É um parque repleto de atividades em meio à natureza e com uma torre neogótica de 62 metros de altura bem no centro.

Foto por Patrícia Chemin

Foto por Patrícia Chemin

Costa leste: das praias ao espaço

Na costa leste da Flórida Central está a região conhecida como Space Coast. Entre Titusville e Cabo Canaveral está o centro de visitantes da NASA, o Kennedy Space Center. Ali você pode ver um ônibus espacial de verdade, conhecer astronautas, entrar em um simulador de voo e até ver o lançamento de um foguete, tudo isso a cerca de 70 km de Orlando.

Foto por iStock / Vladone

Foto por iStock / Vladone

Na Space Coast, as praias também são destaque. Uma das mais populares é Cocoa Beach, a praia mais próxima de Orlando. Outra bem conhecida na costa leste é Daytona Beach, ao norte da Space Coast. A cidade é o lar da NASCAR e do circuito de Daytona International Speedway. A área costeira, agora revitalizada, reúne um píer, um parque de diversões, um parque aquático e o tradicional Boardwalk.

Foto por iStock / rypson

Foto por iStock / rypson

Orlando: a terra dos parques temáticos

Não dá para viajar para a Flórida Central sem passar por Orlando. Em 2016, a cidade bateu seu recorde e recebeu 68 milhões de visitantes, entre norte-americanos e estrangeiros. Ano após ano, Orlando continua como um dos destinos favoritos entre os brasileiros. Perfeita para férias em família, a cidade não para de inovar e criar cada vez mais atrações, o que faz com que os turistas tenham sempre vontade de retornar.

Com os complexos Walt Disney World Resort, Universal Orlando Resort e SeaWorld Orlando, essa é a capital mundial dos parques temáticos. Montanhas-russas, brinquedos tecnológicos, simuladores e espetáculos emocionantes são os maiores atrativos, além de uma estrutura completa e um serviço impecável. Há também dois grandes centros de compras, gastronomia e entretenimento: o Disney Springs e o Universal CityWalk.

FOTO DISNEY / WDWNEWS.COM

FOTO DISNEY / WDWNEWS.COM

Na Disney de Orlando, há quatro parques temáticos e dois aquáticos, o Typhoon Lagoon e o Blizzard Beach. Visite o Castelo da Cinderella, encontre princesas e piratas e se emocione com os desfiles e os shows noturnos no Magic Kingdom; embarque em uma viagem ao futuro, ao espaço e a outros países no Epcot; entre no mundo do cinema, que vai de Toy Story a Star Wars, no Disney’s Hollywood Studios; e fique encantado com a terra de Pandora – The World of Avatar no Disney’s Animal Kingdom.

Foto por Ken Kinzie_© Universal Orlando Resort

Foto por Ken Kinzie_© Universal Orlando Resort

O Universal Studios Florida e o Universal’s Islands of Adventure tem incríveis brinquedos radicais e super tecnológicos, incluindo alguns dos melhores simuladores e montanhas-russas da cidade. Os temas vão da TV ao cinema, com personagens da Marvel, Os Simpsons, Meu Malvado Favorito, Jurassic Park e Harry Potter. O complexo tem ainda um parque aquático, o recém-inaugurado Volcano Bay. Já o SeaWorld Orlando é conhecido pelas montanhas-russas e pelas atrações com animais. No complexo, estão também o parque aquático Aquatica e o Discovery Cove.

Foto por Patrícia Chemin

Foto por Patrícia Chemin

Orlando surpreende seus visitantes com outras atrações que vão além dos parques. As dicas são o I-Drive 360, lar da roda-gigante Coca-Cola Orlando Eye e do museu de cera Madame Tussauds; o Pointe Orlando; o “Restaurant Row”, com restaurantes de alta gastronomia; e Downtown Orlando, em torno do Lake Eola, onde você pode, por exemplo, assistir a um jogo da NBA ou a um musical da Broadway. As compras também são parte essencial de um roteiro por Orlando. Existem dois grandes Premium Outlets (Vineland e International Drive) e os shoppings Mall at Millenia e Florida Mall.

Texto por: Patrícia Chemin

Foto destaque por IStock/ SeanPavonePhoto

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