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Coventry, UK - July 26th 2018: The historic Coventry Cathedral, also known as St. Michaels, which was destroyed during a bombing raid by the Luftwaffe in the Second World War and is now a ruin open to the public.

Conheça Coventry: cidade da cultura do Reino Unido

7 de maio de 2021

A cidade oficial do UK City of Culture 2021 é Coventry, localizada a 150 km de Londres e próxima a Birmingham. Vencedora da competição que acontece a cada quatro anos entre cidades do Reino Unido, Coventry vai sediar uma ampla programação cultural e eventos durante 12 meses, a partir de maio. Destaques incluem o Random String Light Festival e o renomado Prêmio Turner de exibição de arte.

Foto por iStock / nrqemi

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De arquitetura medieval impressionante a teatro experimental, a cidade oferece um sabor inesperado da cultura britânica. Conhecida como o berço do gênero musical “Two Tone” da década de 1980, é também o lar de vitrais de tirar o fôlego em uma de suas três catedrais. Coventry é uma cidade recheada de ícones culturais, incluindo um teatro independente e espaços criativos de arte e exposições de classe mundial – e tudo isso a apenas uma hora de trem de Londres.

Foto por iStock / MarkUK97

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Um exemplo disso é o recentemente renovado Herbert Art Gallery & Museum, cujas exposições de artes visuais contemporâneas, história local e história natural são gratuitas. Aqueles que desejam uma dose de teatro podem visitar o Teatro Belgrade, com programações tentadoras, incluindo programas vindos do West End de Londres, assim como programações para toda a família e exibições de cantos clássicos. De modo alternativo, o mundo das peças teatrais pode ser apreciado no Theatre Absolute, uma empresa independente que apresenta uma série de obras radicais e experimentais.

Foto por iStock / nrqemi

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Mais da chama criativa de Coventry pode ser encontrada no Fargo Village, um espaço artístico que defende todas as coisas locais. Além de festivais gastronômicos e pop-ups vibrantes, há também uma série de lojas locais exclusivas, restaurantes e estúdios artísticos no Fargo Marketplace, que fica em um antigo local industrial. Depois de examinar os produtos, os visitantes podem experimentar Coventry com uma refrescante caneca de cerveja artesanal local em Twisted Barrel Brewery. Para coincidir com o início das celebrações do festival City of Culture, Fargo está também pronto para inaugurar um novo salão de alimentação que funcionará durante o dia todo, a Factory, em maio de 2021.

Música

Berço da música Two Tone que trouxe o ska jamaicano e o punk nos anos 1970 e 1980 para a Grã-Bretanha, a herança musical de Coventry é inegável. Bandas que definem o gênero, como The Specials, Madness e The Selecter, têm fortes ligações com a cidade, todas celebradas no 2-Tone Village. O local também hospeda o Coventry Music Museum e o Music Hall of Fame, ao lado de lojas de moda e de discos.

The Tin, no Coal Vaults, também é conhecido por receber talentos nacionais e internacionais. Com sede no centro criativo da bacia do canal de Coventry, este elegante local começou como um edifício de armazenamento de carvão no século XVIII, dando ao seu programa de música e eventos criativos um cenário autêntico e uma atmosfera única.

O medieval e o moderno

Foto por iStock / claudiodivizia

Foto por iStock / claudiodivizia

A arquitetura de Coventry também tem história para contar, já que boa parte da cidade foi reconstruída após a Segunda Guerra Mundial. Uma transformação notável é a Catedral de Coventry, eleita um dos edifícios do século XX mais populares da Grã-Bretanha em uma pesquisa feita pelo English Heritage e Channel 4, que coincide com as ruínas góticas originais do século XIV. Com um vitral de 25 metros de altura, seu interior é inundado por uma luz colorida, dando ao espaço moderno uma sensação etérea. Assim que o local for reaberto, os futuros visitantes poderão subir 180 degraus até o topo da torre da catedral para vistas deslumbrantes da cidade.

Foto por iStock / CaronB

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Hospedando-se no impressionante Cathedral Quarter de Coventry, os aficionados por história podem futuramente caminhar pelo St Mary’s Guildhall, um dos edifícios medievais mais encantadores na Inglaterra. Erguido orgulhosamente por quase 700 anos, já atuou como uma prisão para Mary Queen of Scots e foi fonte de inspiração para o romancista George Eliot. A magnífica construção está completa com esculturas de pedra, teto de madeira e uma tapeçaria religiosa de 9 metros de comprimento que data de 1500. Apesar de atualmente estar passando por um processo transformador de restauração, St Mary’s está pronto para reabrir parcialmente na primavera de 2021 e para sua abertura completa em dezembro de 2021, quando revelará uma nova experiência ao visitante.

Foto por iStock / CaronB

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Visitantes futuros podem esperar por continuar a jornada com temática medieval nos pubs famosos de Coventry, cafés e lojas da Spon Street, Bayley Lane e Lychgate Cottages. De maneira alternativa, a Holy Trinity Church é o lar de pinturas medievais espetaculares do ‘Último Julgamento’ nas paredes.

Foto por iStock / CaronB

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Para quem é apaixonado por veículos, há a chance de também fazer uma visita ao Transport Museum de Coventry, que abriga a maior coleção de veículos rodoviários britânicos e carros velozes do mundo.

Piqueniques e passeios ao longo do canal

Aqueles que querem explorar as magníficas paisagens ao ar livre da região de West Midlands podem visitar o Parque de Coombe Abbey, localizado a menos de 10 km do centro de Coventry. Cheio de pontos pitorescos para aproveitar um piquenique, há mais de 200 hectares de terra projetados pelo paisagista mais famoso da Grã-Bretanha, Lancelot ‘Capability’ Brown. Os visitantes podem descobrir a rica arborização e os lagos tranquilos de pesca, ou até embarcar em uma aventura para o centro de atividades ao ar livre de GoApe, completo com desafios para serem realizados nas copas das árvores, tirolesa e balanço nas cordas ao estilo Tarzan.

Foto por iStock / CaronB

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Um passeio ao longo do Canal Basin também oferece um vislumbre do passado industrial de Coventry. Outrora um centro movimentado para a indústria do carvão, agora está repleto de barcos coloridos, armazéns reformados cheios de artesanato peculiar e uma trilha de arte.

Como chegar

Coventry está a aproximadamente 150 km de Londres. Há um serviço direto de trem de London Euston para Coventry, trajeto que pode ser feito em aproximadamente uma hora. Aqueles que planejam fazer uma viagem partindo da capital britânica também podem aproveitar para visitar a cidade histórica de Oxford, ou descobrir o outlet de lojas de grife em Bicester Village.

Mais informações em: visitbritain.com/br

Texto por: Agência com edição de Patrícia Chemin

Foto destaque por: iStock / chrisdorney

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